Todas las alternativas de becas en “Por Una Carrera”

El buscador de becas (izquierda) fue lanzado en 2010, según Guillermo Barros (derecha).

En su página de inicio, el sitio web de la Fundación Por Una Carrera destaca que “hay un total de 130.581 becas esperando por ti”. Y según estima su director ejecutivo, Guillermo Barros (PER 09), todos los años se pierden aproximadamente unas 15.000. Este último hecho fue suficiente para que este egresado UANDES y un grupo de amigos crearan un portal en internet que agrupa todas las becas que se ofrecen en Chile con el objetivo de puedan ser aprovechadas por completo por los miles de jóvenes que anualmente finalizan su educación superior.

Al referirse a Por Una Carrera, Guillermo explica que “por definición es un emprendimiento social”, por lo que en su origen se constituyó como una fundación sin fines de lucro.

“Teníamos muchas ganas de hacer un aporte”, recuerda. “Nos dimos cuenta de que el sistema de becas es súper complicado”. Por ejemplo, y además del Estado, las universidades o institutos profesionales, también hay becas –por distintos montos y de naturaleza variada, como financiar la alimentación o la compra de materiales de estudio- entregadas por municipalidades, empresas y corporaciones, entre otros organismos.

Sin embargo, el conocimiento sobre estás es bajo. “En Chile hay poco cultura de becas”, explica Barros, lo que se traduce en la creencia de que a ellas solo podrían postular estudiantes con rendimiento académico sobresaliente. “Eso no es así. Nuestro mensaje es que las becas no son solo para esa gente”.

Por ejemplo, un alumno que obtuvo un 6,0 de promedio y proviene de un colegio “vulnerable” y puede combinar becas: del Estado, de la universidad en la que desee estudiar, de la municipalidad, para costear materiales de estudio y/o trabajo, entre otras.

El inicio

 

Los otros egresados y alumnos UANDES involucrados en el proyecto
Emilio Aldunate (ICOM 10).
Guillermo Marín (ICOM 10).
Diego Villarroel (DER 11).
Gregorio Briceño (ING).
Francisco Salas (DER).

La inquietud por esta situación surgió en 2007, planteada por Francisco Salas, otro de los "UANDES" involucrados en el proyecto (ver recuadro) y uno de sus amigos que integra el equipo de la fundación (todos fueron compañeros en el Colegio San Benito), la que constituyeron legalmente al año siguiente.

El paso siguiente fue conocer a fondo el sistema becas en Chile y luego el del buscador de becas, lanzado en 2010. “Estamos con un montón de visitas”, destaca Guillermo. Como ejemplo, el día en que Por Una Carrera fue portada en el diario Las Últimas Noticias registraron 10.000 visitas, mientras que durante todo 2011 recibieron 30.000.

Sin embargo, habilitar la plataforma en internet fue uno de los desafíos que debieron enfrentar Guillermo y el resto del equipo de la fundación. Debido a que partieron cuando la mayoría rondaba los 20 años, contaban con un bajo presupuesto. No quedaron conformes con las primeras versiones del portal hasta que el año pasado lograron recaudar fondos para poder costear el servicio en una empresa importante del rubro, con la que desarrollaron la versión actual del sitio.

Otro problema que han debido enfrentar ha sido la falta inicial de experiencia en emprender y manejar una fundación. Para superar este obstáculo, buscaron “consejos de gente que ya ha pasado por esto, es súper útil”. Fue así como entraron en contacto con otras fundaciones con las cuales tienen vínculos, como Crece Chile, Enseña Chile, Fundación Puente, Un Techo Para Chile o Crea Más.

Actualmente, la fundación posee poco más de 50 socios que hacen aportes mensuales. Además, cuenta con auspicios en la página, incluso de un par de instituciones de la educación superior. Con el mismo propósito también se realizan cenas de gala y otros eventos.

A futuro, Guillermo espera que la fundación pueda consolidarse “como la gran ayuda de la becas en Chile”. Así, la nueva apuesta es ofrecer asesoría a alumnos de escasos recursos y que tienen buen rendimiento académico.

Durante el proceso de admisión 2012 se ha entregado asesoría a 500 alumnos, caso a caso, para lo cual se han analizado factores como la carrera que cada joven quería estudiar, a cuál quintil pertenecían, la universidad a la que querían postular, cuáles becas le interesaban, entre otros. Para el próximo proceso de admisión la apuesta es asistir a 2.000 estudiantes.

El asesoramiento está a cargo de un comité integrado por tres estudiantes que están egresando de carreras como Pedagogía y que, antes de iniciar esta labor, son capacitados en el tema de las becas. Cada uno de ellos mantiene contacto con una parte de los jóvenes para ofrecerles la asistencia. Para el próximo año esperan que el comité sume de cinco a siete personas.

Finalmente, Guillermo también ha hecho espacio para desarrollar otro proyecto con un compañero de curso universitario. Se trata de una productora de televisión a la cual espera dedicarle más tiempo a partir de marzo. ¿La apuesta? “Sin encasillarse, pero sí estamos seguros de que queremos hacer programas que cumplan con entretener y educar a la vez”.



 
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