Tejiendo redes Wi-Fi

José Ignacio Alvarado junto a un cartel de Nibu en el que aparece con su socio, Luis Emilio Lecaros.
Por ahora, el objetivo de José Ignacio Alvarado (ICOM 10) y Luis Emilio Lecaros (ICOM 11) es, en palabras del primero, “crear una gran red Wi-Fi gratuita agrupando locales comerciales”. Y a futuro, el sueño es “poder expandirnos a Latinoamérica y así crear una gran red Wi-Fi gratuita que sea la base para las ciudades digitales del futuro”. Esas son las metas de Nibu, empresa formada por dos alumni UANDES que decidieron probar suerte como emprendedores.

“El origen de la idea (la visión) viene desde fines de 2010, cuando participamos en un evento llamado Startup Weekend, en el cual fuimos finalistas con una idea similar -recuerda José Ignacio-. En enero de 2011 intentamos implementarla, pero no fue posible ya que el modelo de negocios no era viable. Entonces, comenzamos a investigar sobre otros modelos de negocio. Luego de varias conversaciones con expertos, otros emprendedores y potenciales clientes, y de varios cambios en la propuesta de valor, llegamos a algo que nos parecía una buena propuesta. Entonces desarrollamos un prototipo y comenzamos a buscar un primer cliente de prueba. Además, participamos en varios concursos evaluados por otros emprendedores y expertos, donde nos fue muy bien, lo que nos permitió seguir validando el nuevo modelo de negocio. Luego salimos a vender con el fin de ver la disposición a pagar. Vimos que había interés por parte de los locales comerciales, por lo que comenzamos a comercializarlo, a pesar de que estábamos en una etapa temprana de desarrollo”.

Todo este proceso abrió el paso a un servicio que consiste en una red Wi-Fi formada por los clientes de la empresa, principalmente locales comerciales. “Para agruparlos, les ofrecemos un servicio que les soluciona los problemas de Wi-Fi que tienen y les permitimos rentabilizar su red a través de un portal de inicio autoadministrado, donde pueden mostrar productos y promociones a quienes se conecten”, explica este ingeniero comercial UANDES.

El paso previo es la instalación -por parte de Nibu- de un router especialmente diseñado para los locales comerciales que ofrecen Wi-Fi a sus clientes. El aparato busca regular variables como la distribución del ancho de banda por usuario, lo que redunda en una mayor estabilidad de la red.

Paralelamente, el proyecto destacó en Start-Up Chile, programa dependiente de Corfo que busca atraer a emprendedores de todo a Chile.

José Ignacio empezó a participar en marzo del año pasado en los meetups que organiza esta institución. “Vi como varios emprendedores de diferentes países trabajaban en un mismo ambiente desarrollando sus emprendimientos, pero más importante aún, compartían con los emprendedores chilenos. Cuando se dio la oportunidad para postular al programa lo hicimos. Llenamos el formulario, conseguimos los documentos necesarios y esperamos por lo mejor. El 16 de diciembre pasado nos comunicaron que fuimos uno de los 100 seleccionados de 570 postulaciones de todo el mundo”.

Sin embargo, el proyecto no ha estado libre de problemas. Uno de los principales ha sido la conformación del equipo. “Un mal equipo puede hacer que una muy buena idea no funcione”, cuenta Alvarado.

Emprendedor del emprendimiento


Aparte de Nibu, José Antonio se involucró de lleno en el fomento de la cultura del emprendimiento. Por ejemplo, el último trimestre del año pasado empezó a realizar un catastro online de emprendedores UANDES.

“Una cultura de emprendimiento en Chile beneficia a todos los emprendedores -explica-.
Por un lado, en Chile existe mucho miedo al fracaso, y se da que muchas veces quienes fracasan son vistos de mala manera por la sociedad. Creo que eso es algo que hay que cambiar si queremos que Chile siga creciendo. Además, muchos tienen el temor a compartir ideas por miedo a que se las roben. Eso también se debe cambiar. Personalmente he vivido los beneficios de contar lo que estoy haciendo, ya que así he conocido a muchas personas que me han ayudado. Por otro lado, es importante crear una cultura de colaboración entre los emprendedores, ya que la experiencia de otros puede ser de gran ayuda para quienes inician su emprendimiento. De esta manera se podrán compartir cosas como la creación de la sociedad, cómo conseguir los primeros clientes y cómo levantar capital con inversionistas”.



 
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