El ingeniero y emprendedor UANDES detrás de ComparaOnline

Enero 2013


Sebastián Valin (ING 08).
De la Ingeniería Civil Estructural al mercado de los seguros. De seguir el ejemplo de sus compañeros que, una vez titulados, ingresaron a una "gran empresa", a ser emprendedor. Y en internet. Así se podría resumir el camino que Sebastián Valin (ING 08) ha recorrido como profesional y que lo llevó a crear y ser el CEO de ComparaOnline, empresa que ya cuenta con oficinas en mercados como Brasil y Colombia y cuya plataforma web le permite a sus usuarios cotizar en línea seguros, créditos o planes de celular, entre otros servicios.

"Salí en 2008 y la empresa formalmente partió en 2009", dice de lo que se inició como un emprendimiento y que ahora es una compañía en la que trabajan aproximadamente 100 personas. "Mis compañeros estaban entrando a buenos trabajos y yo decidí que entrar a una gran empresa no era lo mío, sino emprender. Tomé esa decisión, aunque partí sin una idea. Me conseguí una oficina prestada y me fijé un horario. Tenía mucho miedo al fracaso también, que me juzgaran que esto era poco serio y que no quería trabajar".

- ¿Qué te llevó a explorar el mundo de los seguros?
- Estudié Ingeniería Civil Estructural y lo lógico era emprender en algo asociado a eso. A las tres o cuatro semanas, una persona me pidió evaluar un seguro, pero no cachaba nada del tema. Paralelamente, mi hermano se compró un auto y él quería comprarle un seguro. Es muy difícil acceder a toda la información, son muchos seguros y cada uno de los productos son súper complejos de entender. Entonces, me di cuenta de que escoger un seguro de forma inteligente era imposible en Chile y así fue como nació ComparaOnline.

- ¿Cuál es el negocio?
- Somos como un canal de venta. Es muy parecido al negocio de los supermercados. Las compañías asociadas nos pagan por venta. Algunas también nos pagan por marketing online.

- ¿Fue difícil lograr que las empresas entendieran el concepto?
- Fue poco a poco. Integrarse con ComparaOnline requería de parte de ellos esfuerzo tecnológico, por lo que no era atractivo en un principio. Y también obviamente estaba la duda de por qué meterse donde los iban a comparar con la competencia.

- ¿Cuál fue la clave para lograrlo?
- Creo que hacer las cosas bien de nuestro lado: números y proyectos bien hechos. Se debió a la buena calidad de trabajo.

"Está todo por hacer"

A fines de 2012, Sebastián fue elegido unánimemente como nuevo emprendedor de Endeavor, una organización sin fines de lucro que tiene presencia en 12 países y cuyo objetivo es "impulsar el emprendimiento de alto impacto como la fuerza motriz para el desarrollo económico en países emergentes".

En nuestro país, la red está integrada por 80 emprendedores, algunos de los cuales asesorarán a este ingeniero UANDES para potenciar aspectos que favorezcan el crecimiento de ComparaOnline.

Respecto de este último punto, Sebastián recuerda que el proyecto finalmente despegó "cuando empezamos a vender, cuando los números empezaron a funcionar a mediados de 2010".

Para ese entonces ya había partido con una de sus aficiones, el buceo, que practica desde hace tres años. Suele sumergirse en las aguas de Zapallar y, agrega, que "he buceado harto en Bahamas y hace poco fui a Isla de Pascua".

Este año, en el que se casa, repasa el camino recorrido por él y su empresa.

- ¿Cómo han evolucionado los planes de expansión?
- Abrimos oficinas en Brasil y Colombia. En Brasil tenemos 30 personas trabajando y en Colombia, 15.

- ¿Pensaste que en tan poco tiempo tu emprendimiento iba a estar en una posición como ésta?
- Siempre hemos tenido súper claro el norte, entonces no sorprende la cosas que estamos viendo hoy en día. Tenemos súper claro hacia dónde vamos en el futuro.

- ¿Cómo fue emprender recién egresado de la Universidad?
- Yo lo haría mil veces más, pero depende de la persona. Hay quienes que son muy buenos para trabajar en una empresa.

El equipo de ComparaOnline. Sebastián aparece empinado sobre la fila superior, a la derecha.

- A partir de tu experiencia, ¿qué es lo más importante cuando se va a emprender: la idea, el financiamiento, la conformación del equipo o algún otro factor?
- De las tres cosas, el equipo, el financiamiento y luego la idea. Esta última, a medida que se avanza se va moldeando. La plata para cosas buenas va a estar. Y el equipo por lejos es lo más importante; la gente con que uno se rodea para hacer el proyecto, tener gente hábil cerca de uno. Pero lo top one es que hay que ser muy trabajador. También hay hartas cosas más, como la tecnología o la planificación, entre otras.

- ¿Siempre te atrajo hacer algo en internet, o solo aprovechaste la oportunidad?
- Siempre me atrajo. Desde muy chico estuve pegado a los computadores. No me lo imaginaba, pensaba que iba hacer algo en la Ingeniería. Me gustó mucho lo que estudié en la Universidad, hasta me dio pena dejarlo.

- ¿Cómo ves el rubro de las "punto com", especialmente en Chile?
- En Chile este rubro ha crecido muchísimo en los dos últimos años. Hace cuatro, eran muy pocos lo que se metían. Ahora último todos están emprendiendo. Detrás de esto, uno de los factores importantes es Start-Up Chile, que trae emprendedores al país y les da financiamiento.

- ¿Hay espacio para seguir innovando entonces?
- Sí. Está todo por hacer.



 
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